Principales distinctions entre les Écureuils roux, gris et à ventre rouge

Écureuil de Corée - Tamia de SibérieL’écureuil de Corée, par son petit gabarit (100 g) et son pelage rayé, est facilement différenciable des deux autres espèces d’écureuils présentes actuellement en France, le roux et le ventre rouge.

Pour une personne non expérimentée, il est plus délicat de différencier l’écureuil roux de l’écureuil à ventre rouge, voire prochainement l’écureuil roux de l’écureuil gris. Cette dernière espèce est encore absente de France, mais il est probable qu’elle colonise naturellement notre territoire dans la décennie à venir (à partir de l’Italie) ou qu’elle soit relâchée par un particulier.

Le tableau ci-dessous souligne les principaux traits de ces trois espèces permettant leur identification à vue.

Écureuil roux
Sciurus vulgaris

Écureuil gris
Sciurus carolinensis

Écureuil à ventre rouge
Callosciurus erythraeus

Écureuil roux

© S. Masson

Écureuil gris

© J. Marmet

écureuil à ventre rouge

© F. Moutou

Poids adulte

300-430 g (France)

300-710 g (Amérique du Nord)

300-460 g (France)

Pelage du dos, des flancs et du ventre

Dos et flancs roux, roux-gris, marron avec un peu de gris, à marron foncé, voire du noir selon les individus.

Dos et flancs gris-agouti. Bande agouti séparant les flancs du ventre, poils de couleur agouti sur les pattes, autour des yeux.

Brun-olive uniforme (écureuils présents en France, dans les Alpes-Maritimes).

 

Forme noire rare, plutôt localisée en altitude (ventre blanc).

Forme noire assez fréquente (ventre noir).

Pas de forme noire.

Ventre blanc, du cou aux organes génitaux, avec extension sur le début seulement des pattes antérieures et postérieures.

Ventre blanc, beige, du museau à l’anus, et sous les pattes antérieures et postérieure.

 

Ventre roux-acajou du cou aux organes génitaux, et sous les pattes antérieures et postérieures.

Longueur de la queue

15 à 20 cm

15 à 25 cm

13 à 20 cm

Couleur de la queue

Uniforme : roux, marron foncé à noir selon les individus.

Uniforme : gris-noir, parsemé de brun.

Brun-olive, gris-blanc à l’extrémité, légèrement annelée.

Oreille

Pinceaux en automne et en hiver ; poils courts en été.

Pas de pinceaux, poils courts.

 

Pas de pinceaux, poils courts.

 

 

Ces trois espèces d’écureuils sont arboricoles, mais l’Écureuil roux se distingue des deux autres par son agilité.

L’Écureuil à ventre rouge est également plus "massif", le cou étant large, "entrant dans les épaules", et se déplace plus lentement dans les arbres, comme l’Écureuil gris.  Ce dernier, d’un gabarit nettement supérieur, est plus souvent observé au sol que l’Écureuil roux.

Autre distinction importante, l’Écureuil à ventre rouge est extrêmement bruyant. Il communique avec ses congénères par des cris très caractéristiques et ainsi facilement reconnaissables. Ils trahissent très souvent sa présence, surtout le matin à l’aube et le soir. Un écureuil qui vocalise sera forcément un Écureuil à ventre rouge, les deux autres espèces émettant des cris plus sourds, audibles seulement si l’on est à proximité des animaux.